Crested Butte "Back Roads" Photography Workshop

July 23-25, 2021: 1 SPOT NOW OPEN!
Cost: 1,375  [$375 due at registration]

Join Dan for a 3-day photography workshop in the charming small town of Crested Butte, tucked away in the remote Elk Mountain Range. Old mining roads from the late 19th century make this the ideal place to explore and find unique landscapes in Colorado’s backyard. We’ll take the back roads to photograph crystal clear alpine lakes, aspen groves, rugged mountain vistas and lush green vegetation. This is a Colorado photography workshop you don't want to miss! 

Experience Level

Beginner - Advanced 

Both beginners & experienced photographers will benefit from this workshop. I will work closely with you to address  strengths and weaknesses. All can expect to be challenged.



All age levels are welcome on this photography workshop. We’ll drive to each location then walk to the best position for sunrise & sunset. *Reach out if you have limitations.


Field & Classroom

We will be in the field shooting for sunrise and sunset with classroom time & breaks during the day. Learn composition techniques, adv camera settings, image editing & more! 

Group Size

10 people

I prefer to keep workshops small, ensuring that each person will have ample time for one-on-one instruction. This photography workshop is limited to 10 people. 


 Unique Locations • Individual Instruction • Creative Editing • Portfolio Feedback Sessions 
Colorado Wildflowers Photography Worksho
Colorado Wildflowers Photography Workshop_8_edited
Colorado Wildflowers Photography Workshop_12
Colorado Wildflowers Photography Workshop_13

Capture Rugged Mountain Landscapes

-  what to expect  -

We will be shooting in exciting and beautiful locations. But we will also working nonstop to improve your photography skills, from the technical how to side of creating sharp images to composition theory to image editing. 

We will stay at the Grand Lodge where we will have classroom time and explore the surrounding area from there. Our goal is to capture each scene in the best light, which means we will be out early for sunrise and again for sunset. 


I will always be with the group providing thoughts, advice and real time critique as the light changes. I run my workshops the same way that I shoot personally. By keeping the group small we can react quickly to changing conditions and scout interesting locations.

Years of Experience with Sony, Nikon, and Canon Gear 


We will be out shooting and exploring during sunrise and sunset to ensure we find the best conditions. During daytime hours we will have classroom time where we will focus on photography concepts and techniques. 

 Image Composition 

Learning how to compose an image is one of the most important elements of photography and probably one of the hardest to master. Starting with this class and continuing throughout the workshop, I will teach you simple and actionable skills that will help you find amazing compositions in any environment.

Creative Editing

We will go through my editing process from beginning to end using a combination of mostly Lightroom with some fairly easy but extremely powerful Photoshop to finish it off. My editing method is very artistic and effective for beginners and advanced users alike. It is always one of the highlights of the workshop.

Portfolio Feedback

Getting honest and constructive feedback about your images is extremely hard to find. At the end of every workshop I will dig into 15-20 of your best shots to give you insightful critique on how to improve. While these sessions are honest, I guarantee you will go away inspired with new ideas and thoughts on making great images.

Wildflower season.jpeg
During Wildflower Season

This workshop takes place during Colorado wildflower season! While our focus will be on grand landscapes, you will also have the opportunity to shoot scenes featuring wildflowers.

I have been shooting for 30 years and one day with Dan has literally changed the way I shoot, select and edit and my photos forever. He is honest, down-to-earth, amazingly knowledgable, helpful and generous with his guidance” -Karen Berman 

Photography Workshop Schedule


On Friday, we will start the workshop off at 2:30PM at the Grand Lodge with an introduction, followed by a classroom session on light and composition. We will have an early dinner at a local restaurant before heading out to shoot sunset.


On Saturday, we will rise before the sun to capture the best light over the peaks. After breakfast and a short break, we will have a classroom session on image processing with Lightroom. Then we will go out for any early dinner followed by the evening photoshoot. 


On Sunday, the mountain vistas will be beckoning us again to shoot the early morning sunrise. We will end with a feedback session that will break down 15-20 of your best images and give you new ideas on how to improve. We will finish up around 11AM.

* Exact schedule subject to change based on weather, good light, etc.

Please note that transportation and accommodations for the Crested Butte Back Roads Photography Workshop are up to each individual participant.

Hotel: I have reserved a block of rooms at the Grand Lodge in Crested Butte for the workshop dates. After sign-up you will receive an email with information to confirm your stay.

Car: If you won't have your personal vehicle, I highly recommend renting a vehicle so you can also explore on your own before/after the workshop. We will be carpooling to each location during the workshop. 

Flight: The closest nearby airport is in Gunnison, about half an hour drive from Crested Butte. You can also fly into Denver, which is about a 4-hour drive to Crested Butte. 

Planning Your Photo Trip 

About Crested Butte, Colorado

"An historic coal mining turned ski town; Crested Butte is a place that lives and breathes outdoor adventure where the only limits are your own. An authentic destination, where crowds don't exist, zany, festive community events are a priority, and genuine family adventure awaits. With vibrant Victorian store-fronts and expressive local characters, Crested Butte remains true to its heritage and radiates an unparalleled welcoming and inviting spirit that will take you back to a simpler life and time." [Mentioned by]

What's Included in the Crested Butte Photography Workshop: 

Instruction from Dan Ballard • 4WD Vehicles • Classroom Courses • Portfolio Feedback Sessions • Snacks and Water
 Not Included: flights, hotel, food, transit to/from the workshop

Frequently Asked Questions

Я уже изучал композицию ранее, мне будет интересно? В программе вроде все те же самые вопросы что и в других курсах и книгах

Искусство – это не «что» а «как». Действительно, за историю изучения композиции были найдены, наверное, почти все слова и понятия, которые описывают эти знания. Золотое сечение. Равновесие. Рамка. Спираль фибоначчи. Когнитивный диссонанс. И т.д. Но важно не то, о чем будет вестись речь, а что вы узнаете. Важно не узнать про то что есть правило третей, к примеру, а важно понять где оно применимо а где нет, какие объекты входят в перечень возможных для использования этим приемом, а какие недопустимы. Можно ли, к примеру, компоновать глаза по точкам пересечения линий третей? Одни говорят да, это закон. Другие находят изображения, не подчиняющиеся и утверждают что это миф. Истина же она в том, чтобы четко ответить на вопрос когда и с чем можно. И вот эти, лежащие за скобками знания и составляют информационное ядро курса. Описать же их в программе можно увы, только как у всех «правило третей», «управление вниманием», «массы и соподчиненность». Узнать же, будут вам рассказывать общеизвестные мертвые теории или действительно дадут ключи к настоящему пониманию структуры изображения можно только пройдя курс. Именно поэтому у меня появилось специальное предолжение – читайте его на странице курса «Композиция». Я настолько уверен в глубине курса и знаний, что не боюсь предложить заново открыть глаза тем, кто проходил этот курс где угодно, у каких угодно сколь угодно именитых преподавателей.

Наверное стоит сначала научится фотографировать, а уж потом композиция?

Дело в том, что техническое качество снимков (резкость, сочность, контраст) без композиции не могут обеспечить ощущение удачного снимка. А вот композиция без любого из этих качеств или даже без всех вместе – способна создать ощущение шедевра. Ну и конечно когда все это вместе присутствует на снимке – это прекрасно. Если вы хотите несколько лет изучать техническое мастерство производя скучные, никому не интересные но безупречные технически фотографии, то да, стоит отложить композицию на потом. Если же вы хотите сразу делать волшебные вещи, пусть и далекие от совершенства в плане техники – тогда композиция должна быть первой в изучении, сразу за курсом «Фотография для начинающих» (если вы вообще никогда не фотографировали раньше)

Это действительно самый дорогой курс, я просмотрел все и вы так спокойно об этом сами заявляете. Но почему?

Рынок образовательных услуг переполнен различными курсами. Ситуация развилась до такого состояния, когда из за количества фотошкол преподавать начали далеко не педагоги ни по образованию ни по призванию. Курсы строятся быстро и по принципам продажным маркетинговым. На сегодня правит не образование, а «инфопродукты». В этих условиях вы попадаете на кота в мешке даже в ситуации с обычными курсами. Когда же речь идет о такой сложной науке как композиция, априори требующей связки педагогическое+художественное образование, то шанс попасть на курс, где вам прочтут некую информацию и вы что-то поснимаете уйдя с полной пустотой в голове и не пониманием как же это все работает практически стопроцентный. Об этом говорят все отзывы тех, кто уже прошел курсы по композиции. Самое частое что я слышу «да, было интересно все эти правила третей и треугольники работали на занятиях, но после прохождения я так и не умею не то что находить кадр в реальности, но даже выстраивать его в натюрморте»

И вот, когда вы решаете изучить самую важную тему, определяющую всю вашу карьеру, профессиональную или любительскую как хобби или вольного художника, не важно, то у вас есть выбор: вы либо попадаете на очередное переложение книг дыко-лапина-арнхейма с добавками из статей интернета либо закладываете себе настоящий художественный фундамент всего творчества. Этот курс – второе. Он уникален и поэтому не просто не может стоять в одном ряду коммерческими упаковками общеизвестных сведений.

Он дороже других потому что композиция что это самое важное и потому что этот курс реально как это сегодня говорят «работает».

Кроме того, нужно понимать, что на рынке сегодня выжиывает не лучший, а сильнейший. В этот курс я вложил десять лет жизни. И совершенно нет желания перетолкать локтями на коммерческих платных площадках популярные и продвигаемые курсы типа «освой композицию за десять простых приемов» или «я расскажу вам о том что все в композиции мифы и ничего не работает разбирая шедевры» Поэтому, в отсутствие потока, в частной школе и при индивидуальном подходе некоторые вещи будут стоить несколько дороже. Например – этот курс.

Если вам очень понравилась концепция курса, но его цена лично для вас высока, то вы можете просто рассказать мне об этом. Когда я вижу искреннюю необходимость и заинтересованность человека при финансовом стеснении – этот вопрос мы решаем лично. Такие случаи были и что самое интересно, это были лучшие ученики. Поэтому все решемо. В частной школе возможно все.

Operating under a Special Use Permit on the Gunnison National Forest. Dan Ballard Photography is an equal opportunity service provider.

Have questions? Feel free to reach out.
Jagged mountain peaks landscape photography background image